Saturday, 1 March 2008

Jane Birkin at the Roundhouse.

She doesn't look 60, more like 40, this slim grandmother in her combat trousers, simple grey v neck and no makeup on her face. Jane Birkin sings with lightness, grace and modesty. True, she doesn't have much of a voice but it's tinyness is all part of her charm. For the encore she sang "Je suis venue te dire que je m'en vais" with a tear in her eye. I was living in France when Serge Gainsbourg died. I remember the video of this song that Jane sang in his memory, constantly rotating on the TV channel 'la cinq'.
This concert at the Roundhouse was more like a trip to the theatre than a gig and all of her musicians took a bow together at the end like a theatre troupe. This singer 'interpreted' the songs, sometimes literally...Jane sings and talks sometimes in English, sometimes in French, sometimes changing language in the middle of a sentence. This is a habit that English ex-pats adopt in France, of using 'le mot juste', the right word, whatever the language.
At the end, Jane effusively thanked everybody involved including Hermés who sponsored this one night concert. Of course it was Jane Birkin that inspired the famous 'Birkin bag' by Hermés, which, if you want to buy one, costs a fortune (thousands) and you must wait months, even years to obtain it.

On ne dirait pas 60 ans, plutot 40, ce grandmere mince qui porte des pantalons 'combat', une pulle grise, et une visage nue de maquillage. Jane Birkin chante avec une legereté, une grace et une allure modeste. Vrai, elle ne possede qu'une petite voix mais cela ajoute à sa charme. Pour l'encore elle a chanté 'Je suis venue te dire que je m'en vais' avec une larme à l'oeil. Je vivais encore en france quand Serge Gainsbourg est mort. Je me souviens de cette chanson de Jane, consacrée au memoire de Serge, dans le clip qui tournait sans cesse sur 'la cinq'. Ce concert au Roundhouse fut plutot une pièce de théatre, avec la troupe de musiciens qui s'inclinaient ensemble à la fin et une chanteuse qui s'interpretait dans le sens vrai ses chansons. Jane chantait et parlait parfois en anglais, parfois en francais, changeant de language quelquefois au milieu d'une phrase, tant qu'elle a l'habitude des anglais en france (dont je me rappelle bien) d'utiliser le mot juste quoique la langue. Elle a beaucoup remercié tout le monde, inclus Hermés, qui a soutenu ce concert d'une soirée seulement. Bien sur, ceci est Jane Birkin, du sac celebre "Birkin bag" par Hermés ce que pour l'obtenir l'on doit patienter des mois, meme des années, sur une liste d'attente. `

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